Le Sohvaperuna

Tour de France

(Kuva: Free Digital Photos)

Sunnuntaina se sitten päättyi tämän vuoden osalta. Äärimmäinen koitos niin Ranskassa kuin koto-Suomessakin. Puhun tietenkin maailman suurimmasta pyöräilytapahtumasta, Tour de Francesta. Pyöräilyn ystäville heinäkuiset iltapäivät tarkoittivat jälleen tänäkin vuonna rentoutumista tv:n edessä. Omalla kohdallani seurasin suoria lähetyksiä enemmän kuin koskaan aiemmin, siitä tämän postauksen otsikko. Toisaalta useana iltana, kun kestävyysurheilun kuninkaat olivat saapuneet maaliin, teki mieli lähteä itsekin ajamaan.

Ja kylläpä vuoden 2009 Tourilla olikin paljon seurattavaa. Ensimmäisellä jaksolla etapit olivat mielenkiintoisia ja kilpailu tuntui käynnistyvän välittömästi. Kisa alkoikin suomalaisittain jättipotilla, kun Française des Jeux-tallin Jussi Veikkanen puki ensimmäisenä suomalaisena päälleen arvopaidan.

Kilpailun seuratuin mies, Astanan Lance Armstrong kuului vuoden ehdottomiin yllättäjiin. Vuosiksi kilpailut jättänyt yhdysvaltalainen nousi kuin nousikin uudelleen pyöräilymaailman huipulle. Hatunnoston arvoinen saavutus. Armstrong selviytyi yhteiskilpailun kolmanneksi. Seuraavaksi saakin jännittää, millaiseksi Armstrongin uusi talli, Team RadioShack muokkautuu ensi vuotta varten.

Mielenkiintoinen parivaljakko oli myös luxemburgilaiset veljekset, Andy ja Fränk Schleck. Andy voittikin nuortenkilpailun. Huimista ajajista mieleen jäivät myös kirimies Mark Cavendish kuudella etappivoitollaan ja hänelle vastusta tarjonnut Norjan Thor Hushovd, joka voitti pistekilpailun. Eikä tietenkään unohtaa sovi kokonaiskilpailun voittajaa Alberto Contadoria, jolle Tourin voitto oli jo toinen. Nämä miehet ansaitsivat todellakin viimeisellä etapilla nautitut samppanjat!

Jos paljon hyvää, niin valitettavasti jotain ikävääkin. 10. etapilla liian matalalla lentäneen helikopterin ilmavirta aiheutti norjalaisen Kurt Asle Arvesenin kaatumisen ja solisluun murtumisen. Mies sinnitteli vielä seuraavaan kilpailupäivään, mutta joutui lopulta keskeyttämään. 13. etapin jälkeen yhdysvaltalainen Levi Leipheimer joutui jättämään leikin kokonaiskilpailun neljänneltä sijalta. Syynä tähänkin keskeytykseen oli kaatuminen ja siitä seurannut ranteen murtuminen. Ihme kyllä, Leipheimer ajoi viimeisen etappinsa maaliin asti, ranne siis murtuneena! Se kertonee jotain siitä, ettei kilpailua kovin vähällä keskeytetä. 16. etapilla Saksan Jens Voigt kaatui kovasta vauhdista ja joutui keskeyttämään kilpailun.

14. etapista tuli puolestaan vuoden synkin. Reittiä ylittänyt katsoja kuoli jäätyään santarmin moottoripyörän alle. Kaksi muuta katsojaa loukkaantui onnettomuudessa. Viimeksi katsoja sai surmansa Tourilla vuonna 2002.

Harmikseni myös oma suosikkini, yritteliäs espanjalainen Amets Txurruka ei päässyt maaliin. Hänen kohtalokseen koitui aikarajan ylitys 19. etapilla.

Kilpailun loppupuolella ajajat pääsivät kipuamaan legendaarista Mount Ventoux’ta, joka on yksi pahimmista nousuista Tourilla. ”Provencen jättiläisen” valloitti tänä vuonna hieman tuntematompi suuruus, Rabobank-tallin Juan Manual Gárate.

Viimeisen päivän ”huviajelu” johdatti pyöräilijät tietenkin Pariisiin Champs-Élysées -kadulle. Jussi Veikkanenkin innostui ja oli hetken aikaa mukana irtiotossa, jonka pääjoukko ajoi kuitenkin kiinni. Loppukirin vei, kukapas muukaan kuin Cavendish. Kokonaisuudessaaan vuoden 2009 Tour oli onnistunut kilpailu, huolimatta toisen jakson reittivalinnoista, ilkeistä puheista Astanan sisäisistä kiistoista tai väitteistä, joiden mukaan Contadorin ei olisi ollut mahdollista tehdä tuollaista suoritusta puhtain keinoin.

Kiitoksiakin pitää lausua. Tietenkin Eurosportin suuntaan selostajakaksikko Peter ja Christian Selinille, jotka jälleen kerran pitivät persoonallisella otteellaan huolta, että kotikatsomoissakin tiedetään missä mennään. Toinen kiitos lähtee Fillarifoorumin asiantunteville kommentaattoreille, joiden huikeat analyysit toivat lisää syvyyttä Tourin seuraamiseen. Kiitos!

Vueltaa odotellessa…

, , , , , , ,

%d bloggers like this: